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CULTURA INDÍGENA

English translation below


Os índios do Brasil não formam um só povo. São muitos povos diferentes de nós e entre si. Possuem hábitos, costumes e línguas próprias e, por isso, é errado pensar que todos os índios vivem da mesma maneira.

Quando os portugueses chegaram ao Brasil, aqui viviam cerca de 5 milhões de índios. As doenças trazidas pelos europeus e as constantes lutas entre índios e brancos fizeram com que muitos grupos desaparecessem.

Atualmente existem no Brasil aproximadamente 240 mil índios, distribuídos em cerca de 180 grupos diferentes.

Encontram-se em todo o território brasileiro, com exceção apenas do Distrito Federal e dos Estados do Piauí e Rio Grande do Norte.

Existem grupos indígenas que, por estarem em contato permanente com a nossa sociedade, adotaram muitos hábitos e costumes da nossa cultura, falam o português, usam produtos industrializados mas nem por isso deixam de ser índios. Existem ainda grupos que mantêm contatos apenas ocasionais com os brancos e, finalmente, grupos que não têm qualquer contato com a sociedade, desconhecendo nossos costumes e língua.

Como exemplo de cultura indígena, convém ressaltar a dos Yanomami, considerados um dos grupos indígenas mais primitivos da América do Sul.

Os Yanomami têm como território tradicional extensa área da floresta tropical no Brasil e na Venezuela. Possuem uma população em torno de 25.000 índios. No Brasil existem cerca de 10.000 Yanomami situados nos Estados do Amazonas e de Roraima. Falam a língua Yanomami e mantêm ainda vivos os seus usos, costumes e tradições.

Vivem em grandes casas comunais. A maloca consiste numa moradia redonda, com topo cônico, com uma praça aberta ao centro. Várias famílias vivem sob o teto circular comum, sem paredes dividindo os espaços ocupados. O número de moradores varia entre trinta e cem pessoas.

Desde a década de 70, com a construção da estrada Perimetral Norte cortando seu território, a operação de mineradores e, hoje, a presença de milhares de garimpeiros têm resultado na destruição da floresta e trazido muitas doenças para os Yanomami, cuja população está sob séria ameaça de desaparecimento.

CENTRO DE DOCUMENTAÇÃO E INFORMAÇÃO -
CEDOC FUNDAÇÃO NACIONAL DO INDIO FUNAI

INDIAN CULTURE

The Indians from Brazil do not constitute one sole people. They are very different people from us and among themselves. They have characteristic habits, customs and languages and thus it is wrong to think that all Indians live in the same way.

When the Portuguese arrived in Brazil there were here nearly 5 million Indians. The diseases brought by Europeans and the constant fights between Indians and white men made many groups disappear.

There are now approximately 240 thousand Indians in Brazil, distributed in around 180 different groups. They are found in the whole Brazilian territory, except in the Federal District and in the States of Piaui and Rio Grande do Norte.

There are Indians groups that—due to their permanent contact with our society—have adopted many habits and customs of our culture, speak Portuguese, use industrialized products, but even so they are still Indians. There are also groups that keep only occasional contacts with white men and, finally, groups that do not have any contact with the society and ignore our customs and language.

As an example of Indian culture, it is convenient to emphasize the Yanomami's which are one of the most primitive Indian groups in South America.

The Yanomami have got as traditional territory, a large area of the rain forest in Brazil and Venezuela. They have a population of around 25,000 Indians. In Brazil there are about 10,000 Yanomami situated in the States of Amazonas and Roraima. They speak the Yanomami language and keep still alive their usages, customs and traditions. They live in big communal houses. The "maloca" {a large hut housing more than one Indian family) consists in a round dwelling, with a conic top and an open square in the center. Several families live under the common to all round roof, without wall to divide the occupied spaces. The number of dwellers varies between thirty and one hundred persons.

Since the 70's—with the construction of the "Perimetral Norte" road crossing their territory—the miner's operation and nowadays the presence of thousands of prospectors have been resulting in the destruction of the forest and bringing many diseases to the Yanomami whose population is under serious threat of extinction.

DOCUMENTATION AND INFORMATION CENTRE-
CEDOC NATIONAL INDIAN FOUNDATION - FUNAI


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